SANTA MONICA

Son " pier " (ponton) du début de siècle, ses hôtels et restaurants perchés sur la falaise dominent l'océan Pacifique, son agréable centre ville piétonnier et son pittoresque quartier de Main St, font de Santa Monica un lieu idéal pour passer un bonne après-midi et une délicieuse soirée. Réputée pour ses boutiques de mode et ses restaurants alignés entre la 7th St et la 17th St, Montana Ave parcourt 5 km au nord de Santa Monica, depuis ocean Ave jusqu'à la 26th St avant d'entrer dans Brentwood. Au cœur de Santa Monica, la 3rd St Promenade est une zone piétonne qui s'étire entre Wilshire Blvd et Broadway. Particulièrement animée le week-end, elle regorge de restaurants, de bars et de cinémas. Au sud, la Promenade se termine par Santa Monica Place, un centre commercial dans Broadway entre la 2nd St et la 4th St. Ses trois niveaux abritent 150 boutiques et un grand espace éclairé par un puits de lumière où sont exposés les plus récents travaux des élèves de l'USC School of Fine Arts (école des Beaux-arts de l'university of Southern California). A l'ouest de la Promenade, Ocean ave suit Palisades Park qui surplombe les plages et l'océan. C'est l'un des plus fabuleux endroits de la région pour contempler le coucher du soleil. A l'extrémité sud de Palisades Park, Colorado Ave franchit la Pacific Coast Hmy pour se terminer sur le Santa Monica Pier où sont installés boutiques de cadeaux, restaurants de poissons et diverses attractions dont un manège datant de 1920. Quant à Main St, elle part de Pico Blvd et, après s'être dirigée au sud pendant 3 Km, elle entre dans Venice à la hauteur de son croissement avec Rose Ave. Sa partie la plus branchée se situe autour de son intersection avec Ocean Park Blvd. Cette rue a connu un formidable essor depuis 1989, date à laquelle Franck O. Gehry, l'un des architectes les plus originaux de notre temps, a été chargé de réhabiliter une usine de conditionnement d'œufs du tournant du siècle pour l'intégrer dans le " village urbain ". En suivant Ocean Park sur 5 km vers l'est, puis en tournant à droite dans la 28th St, on arrive à l'aéroport municipal de Santa Monica où une douzaine de vieux avions étalent leurs carlingues dans le cadre du Museum of flying.




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