LES RANCHOS


En 1982 le Mexique devint indépendant, il annexa la Californie l'année d'après. Les missions furent sécuralisées aux alentours de 1830 et les gouvernements distribuèrent gratuitement des centaines de concessions. Ce fut le point de départ du système rancho. Les propriétaires furent appellés " les rancheros ", par la prospérité qu ils apportérent, ils constituérent bientôt le pivot social, culturel et politique de la Californie. Le Bostonien Joseph Chapman, constructeur mâtiné de pirate, surnommé El Engles (l'Anglais), fut le premier Yankee à s'installer à Los Angeles en 1818. En 1830 la ville ne comptait que 29 habitants. Une économie fut développée par ce petit groupe achetant des cargaisons entières de produits d'importation et fournisssant en échange des dizaines de milliers de peaux. Un système de crédit était possible pour les Rancheros, le premier système bancaire Californien était né. En 1826 le premier transcontinental dirigé par Jedediah Smith franchit le Sierra Nevada pour arriver à la mission de San Gabriel. Kit Carson, perssonage légendaire de l'ouest américain, contribua au tracé du Santa Fe Trail jusqu'à Los Angeles en 1832.


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